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精英們的年終報告 Nordic: 借AI東風 藍牙5向更多領域滲透

本文作者:編輯部整理 2018-01-15 17:46
导语:

Nordic區域業務經理Richard Chen 陳俊志
 
Nordic主要的產品是建基於2.4GHz頻段所發展的短距離無線通訊晶片,其中所支援的通訊協定包括低功耗藍牙、IEEE 802.15.4 (Thread, Zigbee)、自訂2.4GHz、ANT+等通訊協定。隨著2017年中市場對於各類物聯網的應用需求增溫發酵,勢必帶動需要短距離無線通訊的客戶群,尤其是依賴電腦、平板或是智慧型手機周邊無線功能的商品,其中包括成熟的垂直整合應用 (如穿戴式、玩具、人機輸入、AR/VR控制、追蹤標籤、玩具等)、新興應用 (如量測醫療、信標、智慧家庭、車聯網) 與其他類別產品 (企業自動化、工業自動化、支付、物流運輸等)。
      
短距離無線通訊在2017年炙手可熱,各式各樣的應用都需要具備短距離無線通訊的功能,其中包括早已大行其道的各種穿載式設備,例如手環以至衣著與鞋類,都十分適合採用低功耗藍牙作為無線連接解決方案。此外,低功耗藍牙中新的mesh網路規格與IEEE 802.15.4可為智慧家庭中的各項感測設備提供監控與組織網路能力。
     
另一方面,智慧零售、大樓自動化、餐旅業、智慧醫院、語音助理設備的人工智慧,也可以經由低功耗藍牙的mesh網路與藍牙5的功能來實現前端感測數據與資料來源的無線輸入。自訂2.4GHz通訊協定的低時間延遲特性,可以讓AR/VR的使用者透過人機輸入裝置與頭戴顯示裝置得到更順暢與更舒適的使用經驗,享受身歷其境的樂趣。
     
2017年,Nordic也提供了用於mesh的nRF5軟體開發套件,可協助工程師開發藍牙 mesh應用。用於mesh的nRF5軟體開發套件讓已經擁有Nordic nRF52 開發套件的開發人員能夠立即開始構建藍牙mesh應用。另一方面,隨著藍牙技術聯盟(Bluetooth SIG)正式發布藍牙5,Nordic也推出了多款重要的相關解決方案,包括nRF52系列系統單晶片(SoC)中的多款產品,其中包括支付和醫療用的高階穿戴式設備,以及工業用感測器和其他物聯網(IoT)裝置。此外,Nordic也為開發人員推出了實用的開發套件。Nordic Thingy:52是一款全功能、單板且相容於藍牙5 的低功耗藍開發套件,支援智慧型手機之應用程式和雲端的「開箱即用」無線配置,能協助不具備韌體撰寫專業知識或高階開發工具的應用程式開發人員快速設計和展示物聯網裝置,以及相關的行動裝置和網際網路應用程式。
    
智慧型手機支援低功耗藍牙的便利性,使得各大主要車廠能夠實現手機解鎖的無鑰匙汽車概念,以及傳輸車內各項感測器數據到車聯網的概念。另外,室內場域中連接雲端的網通設備 (如路由器或閘道器) 也可選擇多種連線方式,例如WiFi、低功耗藍牙、802.15.4或Z-Wave。2017年熱門的共用經濟也讓短距離無線通訊成為了焦點,例如利用智慧手機透過低功耗藍牙解鎖的共用單車在中國迅速崛起,成為了熱門話題。
    
展望2018年,我們認為低功耗廣域網路(LPWAN)具有龐大發展潛力,將會在2018年大放異彩。在這個技術範疇中,最值得注意的是3GPP標準中LTE Cat M1(俗稱LTE-M或eMTC)與LTE Cat NB1 (俗稱NB-IoT),以及法國公司Sigfox及LoRA聯盟的LoRAWAN。由於LPWAN具有低耗電和有效距離較長的特性,它的主要用途是為電池供電並且可使用數年的節點提供連接基地站的長距離無線通訊。
    
各家半導體商對於各項技術的看法各有不同;再加上市場生態鏈與接受度尚未成熟,還需要經過實際市場的商業考驗,才可以清晰瞭解未來的市場形勢。但就以往電信技術演進經驗而言,需要電信營運商加持的3GPP標準的存在時間最長久。在短距離通訊領域中,Nordic以往也是從自有協定技術發展到標準技術,所以在低功耗廣域網路中最看好LTE-M與NB-IoT,並對其未來發展深具信心;我們相信採用這種技術將會在大樓自動化、物流追蹤、能源讀表、消費型電子產品、農業或環境監測、交通運輸與智慧城市及企業零售等應用中日益遍及。