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ADI:數位、類比混合設計當道,SWaP+C 為衡量基準

時間:2017-02-14 11:31來源:COMPOTECHAsia 作者:任苙萍 點擊:

照片人物:ADI 台灣區業務總監徐士杰
 
數位、類比混合設計已是大勢所趨,嵌入式系統開發者面臨的技術挑戰更甚以往。近年來如願轉型為「System Solution Provider」的亞德諾 (ADI) 對此特別有感,主張「SWaP+C」(尺寸、重量、功耗與成本) 理論;台灣區業務總監徐士杰闡述,SWaP+C 是新產品、新計畫或新平台定義中最重要的指標,無論陸、海、空或可攜式/掌上型應用,都有共同要求:做得更小、使用更少資源,為整體系統功能最佳化做出更大貢獻,選用半導體的先決條件就是高整合、低功耗高性能與高品質。
 
「系統級方案,則是降低設計複雜度和加快設計進程的有效方式」,徐士杰強調。長期以來,ADI 的一貫策略是立足技術創新、與客戶緊密合作、解決客戶技術痛點,同時透過與協力廠商合作及整合生態鏈上、下游資源,打造硬體、軟體、演算法、安全於一體的系統級方案。在可預見的未來,物聯網 (IoT)、無人機、智慧汽車/自動駕駛與 5G,都是 ADI 看好的領域;ADI 更進一步回應了我們幾項關於前瞻性議題的提問。
 
Q1:可預見未來,最看好的應用領域?
被視作 The Next Big Things 的 IoT,是業界普遍認為成長機會龐大所在;ADI 聚焦於物聯網「從感測器到雲端」中每個環節——感測、測量、解譯、連接的技術創新,藉由與客戶和眾多可信賴的生態夥伴密切合作,提供兼具突破性與可行性的 IoT 方案。上述方案涵蓋醫療保健、工廠製造、城市/建築大樓、農業和基礎設施等多個領域;2016 年,ADI 分別在運動員管理、停車控制、材料分析、農業、大樓自動化和遠端病人監護等應用發表解決方案。
 
在智慧汽車方面,最重要的課題還是安全、節能與舒適性,將帶動自動駕駛核心和基礎 ADAS 系統迅速增長。擁有 20 年汽車安全技術研發經驗的 ADI,擁有 A2B (Automotive Audio Bus) 專利技術,能將音訊、控制資料連同時脈和供電透過一條非屏蔽雙絞線傳輸,實現功能豐富的車載資訊娛樂系統,並降低佈線密集的系統成本,已獲福特汽車採用。為鞏固技術地位,ADI 近期再收購 Vescent Photonics 雷射波束轉向技術,有助於實現下一代 ADAS 和自動駕駛應用。
 
與此同時,ADI 預估,「無人機與 5G 將帶動軟體定義無線電的寬頻收發器應用商機」。徐士杰指出,無人機應用已從初期的消費性用途,走向商用與工業應用,性能、體積與功耗設計會更趨嚴謹。另 5G 頻段越來越高、室內穿透性越來越弱,軟體定義無線電架構的通用平台設計以及高性能微型基地台,將成為業界致力課題。ADI 的 RadioVerse 技術和設計生態系統包含 AD9361/4 和 AD9371 整合型寬頻 RF 收發器系列,在電路、架構和軟體層面上重新定義了無線電設計。
 
Q2:物聯網時代對電子業的影響?
「物聯網時代確實對半導體產業帶來經營思維的衝擊。舊有產業鏈上、下游分工各行其事的模式已經不再適用」,徐士杰坦言。ADI 為因應此番變化,對於 IoT 提出具體的市場目標與行動;憑藉 50 年累積的自有類比技術與併購策略,同時積極與本土協力廠商合作,為各區域市場提供更具本土特色的技術解決方案,以提升市場佔有率。今年 CES 上備受關注的全球首支具有分子掃描功能的長虹 H2——全球首個整合分子掃描功能的智慧手機,即是成功案例之一。
 

圖1:長虹 H2 整合 ADI 與 CP公司合作開發感測器至雲端 (Sensor- to- Cloud) 的個人和工業物聯網平台,實現食品、植物、藥物、化學品和人體等液體和固體材料分析
照片來源:ADI新聞圖片
 
甫於今年一月初,因「在高性能資料轉換器技術和產品發展方面的持續創新和領先地位」,榮獲 2017 年 IEEE 企業創新獎的 ADI 建議開發商,以「SWaP+C」(Size, Weight and Power+Cost) 作為衡量元件取捨的準則。ADI 深知研發工程師的痛點,一方面提供許多分離式元件產品線供用戶選擇;另一方面,提供高整合型、小尺寸與低功耗產品陣容,同時藉由製程技術提升,運用 SiP 和 SoC 設計方法,克服高整合型元件效能瓶頸。
 
ADI 推動轉換器技術在眾多方面的進步,包括系統級設計、整合、架構、電路、材料和測試,大幅改善了 SAR ADC 的解析度、Sigma-Delta 轉換器的成本/功耗/整合度、超高準確度精密 DAC、高速 ADC 和DAC,突破轉換器的速度限制,實現高動態範圍。這些創新促成新系統架構的實現,並掀起開發新市場和應用的數位革命。ADI 轉換器為廣泛領域提供關鍵性支援技術,例如科學和工業儀器、無線通訊、音訊、視訊和成像處理、醫療、汽車、消費電子、航太和防衛系統。
 
Q3:對於產業併購及市場前景的看法?
ADI 認為,併購與合作並行,是物聯網時代致勝關鍵——透過自有技術與併購 Hittite、Linear Tech、Innovasic 等公司以提供轉換器、放大器、RF、感測器和電源管理等類比域的建構區塊;針對數位域,強化處理器核心、併購 SNAP Sensor 和 SYPRIS、與軟體廠商如 PTC Thingworx、微軟、Dell EMC 等公司策略合作以強化演算法、分析與安全等雲端解決方案能力;甚至在系統端,ADI 也經由併購 Vescent Photonics 擴大汽車光達技術,利於 ADAS 系統設計的完整性。


圖2:ADI 策略除了密切與客戶合作之外,以併購獲取具有影響力的創新技術是持續保持競爭優勢的基石
資料來源:ADI 提供
 
儘管 ADI 與凌力爾特 (Linear) 的整合尚未最終完成,可確定的是此次合併意義在於:雙方將共同專注於卓越的工程設計、將高度互補的行業領先產品進行組合,有利於解決客戶在真實世界和數位世界交融時面臨的最困難、最複雜的挑戰。此外,在全球化過程中,保護主義和共用經濟永遠是相伴而存,促使物聯網應用將會有地域性與客製化的需求發生;於是,近兩年 ADI 亞太區 FAE 團隊積極在台灣尋求在地的 IC 設計公司與代理商,作為開發物聯網平台的第三方合作夥伴。
 
「上述舉措,對於提供客戶高效率與本土化的技術支援相當有幫助」,徐士杰表示。2017年,全球各行業將繼續不斷推動產業升級並全面邁向智慧化,ADI 對於未來全球半導體產業的發展前景充滿信心。藉由公司總體併購策略的發酵,以及不斷創新的新品問世,ADI 自我期許 Ahead of What’s Possible (超越一切可能),今年在物聯網、工業、通訊、航太、汽車等領域都會有令人期待的表現,大中華區仍將是充滿機遇的市場。
 
(責任編輯:jane)
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