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系統創新 贏的思維

時間:2014-09-22 15:03來源:Wa-People 作者:文:王麗娟/圖:李 點擊:
 

圖說:Cadence全球執行副總裁黃小立,出席該公司年度用戶大會2014CDNLive,分享系統創新的商機。
 
職位又升一級的Cadence全球執行副總裁黃小立,8月7日在台灣主持了益華電腦Cadence 2014年的用戶大會2014CDNLive。他分享Cadence今年業績成長可達兩位數的策略,也強調Cadence將從「協助IC設計」的定位,轉變成「協助系統設計」的角色,協助客戶在物聯網(IoT)時代,獲得成功。
 
創新 : 朝系統靠近
黃小立指出,IC產業目前是一個高峰,從用戶、財務、新訂單等角度都充分驗證這個結論。憂心產業的人,擔心產業「贏家通吃」後只有少數幾家企業需要、或負擔得起高階製程,但黃小立卻說,Cadence的看法是樂觀的。關鍵在於,破壞式創新正掀起新一波的機會。
 
黃小立說,iPhone 手機短時間能打敗 Nokia、大陸的小米手機崛起,都不是靠先進製程,他們的成功之道,完全是因為掌握了「用戶體驗」和「先進軟體環境」,來顛覆產業。他強調,「下一步的創新當然還是要靠先進製程,但是更多需要考慮的是朝系統靠近」。
 
他指出,Apple的成功,提醒了大家垂直整合的重要。IC設計不能跟軟體、作業系統和系統設計脫節,唯有精巧地合成一體,才能有更好的創新。如今Google、Apple、阿里巴巴、小米逐漸向IC產業進軍,有衝擊就有創新,有創新就有新的機會。
 
許多人對物聯網(Internet of Things)滿懷憧憬,推估未來將帶來10億~20億個元件的新市場。但黃小立說,能夠把整套系統設計,包括軟硬體應用考慮到了,才有機會成為新的贏家。
 
影像感測器 貫穿系統
八月初剛在紐約股票市場公開上市的以色列公司Mobileye,已獲得BMW, Ford, General Motors, Honda, Nissan, Volvo等全球20大汽車廠的背書,採用了該公司結合相機與安全警示軟體的車上安全輔助系統。
 
該公司把影像感測器(image sensor)做了系統化的應用,安裝在車前的相機與影像感測器,可以提醒駕駛前方突然出現的行人或障礙物,並警示離前車太近等危險,站在駕駛人的立場,整套系統以軟、硬體技術,為行車安全做了進一步保障。
 
滿足 四大挑戰
面對未來系統晶片、以及整套系統開發的挑戰,黃小立認為,將來在SOC至少有四大挑戰。「IP的整合與驗證」,是第一個。他強調,如今一次整合七、八家的IP供應商的IP在一套系統上,是很常見的。只要有些許出入,或整合時出一點小問題,整個SOC就泡湯。
 
Cadence對IP的起步雖晚,但持續多年穩健布局下來,如今已成為全球第四大的IP供應商。例如,Denali的DDR Memory IP就是叫好又叫座的代表。
 
其次,是越來越多SOC都「追求軟、硬體同時優化」的挑戰。黃小立說,Apple做得很好的是,除了掌握使用者經驗來開發軟體,他們還會把使用者對軟體的要求,反推回設計流程的最前端,也去做IC設計的優化。能夠全面性地檢視軟硬體一起想辦法優化,讓蘋果只要用4核心就能做得到的事,別人卻可能要以8核心才能匹敵,如此一來,一個能展現系統最低成本,與另一個只能追求SOC最低成本的兩方競爭者,實力高低立判。
 
第三個挑戰來自先進製程,摩爾定律並沒有因為到了16奈米、14奈米,就慢下腳步;第四項挑戰是混合訊號。包括物聯網、智慧型手機,及更多的系統,都必須提早混合訊號的任務。過去在個人電腦時代,講的是人、機介面,人可以打鍵盤;但未來物聯網的系統,已經是物、物相連,汽車相機與剎車之間的連結,已經不需要駕駛人這一關,已經全部用影像感測器的串聯,用混合訊號的傳播來實現。因此,很多SOC廠商因此面臨混合訊號設計與驗證的強大挑戰。
(責任編輯:jane)
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