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單車電子 (上)

時間:2014-06-22 08:32來源:陳乃塘 作者:陳乃塘 點擊:
從代工血淚來說起:
這類的悲情故事,來自報章、媒體、網路的報導,實在太多了。還有另一個新聞也真是令人痛心不已,那就是全台灣擺攤的人數有數十萬。筆者住在新北市蘆洲,光是一條民族路或信義路,究竟有多少攤子,我都算不清楚。個人深信實際上的數字該是更嚇人才是。
 
在此且把營業額的數字先去掉,來看一看台灣這些所謂”高科技代工廠商”,實際上的利潤是怎樣的一回事。直接來看底下這一個表格吧。
 
 
2012
2013
營業利益率
(Operating Profit)
營業利益率(Operating Profit)
鴻海 (Foxconn)
2.8%
2.8%
和碩 (Pegatron)
1.3%
1.8%
廣達 (Qunta Computer)
1.5%
0.9%
仁寶 (Compal)
1.5%
1.2%
美商 偉創力 (Flextronics)
1.4%
0.7%
緯創 (Wistron)
1.2%
0.9%
英業達 (Inventec)
0.9%
3.6%
美商捷普集團 (Jabil Circuit)
3.6%
2.8%
 
為了讓數字反映出背後的真實,筆者嚐試列舉世界上最大的食品公司 - 雀巢;在競爭激烈有如科技業的食品業,這個食品業巨人,究竟是怎樣的成績單呢?
 
雀巢(Nestle)的2013年營收,922億瑞士法郎,淨利約為10.9%。2012為897億瑞士法郎,淨利約為11.4%。
自有品牌的重要性,有時候,不待言喻。而卓越的品牌信用以及高度聲譽,這就更有學問,我也沒這個本領,也非個人專長。請大家可以閱讀國外專家的論述與書籍。

不過,根據日本日経對郭董的專訪一文,郭台銘先生就清清楚楚指出在資訊時代(Information Age),Foxconn走的是高科技服務公司,走品牌路線沒有必要。描述的原因是,在資訊時代裏,消費者對於長久歷史的品牌並不見得嚮往。Tesla Motors就是其中的絕佳案例。它比起日商豐田(Toyota)、德商保時捷(Porsche)、德商戴姆勒(Daimler),可能遙不可及;卻是提供了使用者決然不同的體驗。


Tesla 電動車提供了消費者玩全不同的體驗。圖取自Winsor Star。

一段姻緣:
或許難以相信,台灣似乎蠻流行三鐵風;而且,女性的積極參予讓人眼睛格外明亮。無論是慢跑還是單車活動,女性說不定又會變為這個產業的主流消費族群,來引導走勢。君不見台北的「單速車」是不是趴趴走呢;而且女生越來越多。
 
自從2013年開始迷上了公路車之後,才發覺這種單車的發明實在太棒了;天地遨遊,奔放於大自然,跑山路(公路),甚至環島旅遊或參加各種競賽(當然是志在參加),它都足以勝任。
 
而整個世界也逐漸興起環保風,城市騎單車的風潮在寰宇各個知名都市裡,瀰漫開來。荷蘭的阿姆斯特丹、丹麥的哥本哈根等,以單車友善的規劃而聞名遐邇。
 


阿姆斯特丹的單車友善度,排名總是榜首。圖取自http://ecoleaks.info
 
單車電子的標靶 – 車身零配件
儘管單車有公路車、登山車、折疊車與休閒車等的類別之分,不過在電子用品上,是沒有甚麼差異的。最為簡單的探討方式,就是直接從產品類別來下手。
 
第一類:照明燈或警示燈
這是騎單車必須具備的公民與道德,尤其是夜晚騎車時,為了自己的安全也顧及到他人的安危;車前方有照明警示燈、後方有警示燈,乃是車友必備的基本常識。
 
而說到了燈具,當然就有電力的考量問題。於是,LED燈當然就支配了整個市場。隨著高亮度LED的進化,從原本使用乾電池提供電力的方式,也升級到USB充電的方式。說穿了,也就是「行動電源」的衍生變化之應用罷了。
 
在電路的功能設計上大同小異,選用零件的差異性也不會太大。多數的廠商唯有在ID設計上以及機構的安裝上來下功夫,藉以實現產品的差異性。一般小廠的鏡頭設計,也不會有多大的創新。
 

LED前照明燈產品範例。取自Cateye。


LED後警示燈產品範例。取自Cateye。
 
比較例外的場合,該是”德規”的自行車照明。StVZO 22A NO.23,就是德國自行車燈具檢測法規,主要的要求是車燈皆必須有”截止線”的設計,不會刺傷對向來車車友的眼睛。這是一個相當嚴厲的規格,也是確保夜間單車巡航時的安全性。因此,要符合這項規定的車燈,在電子與鏡頭的設計上,必須下足功夫。所以說,德規車燈最難設計的部分有兩項,明暗截止線與光束均勻分布。
 
這個德規產品,光是具備有反射杯與透鏡設計能力的台灣廠家,寥寥可數。所以,它的單價一定是用千元台幣為單位來計算的。算是利基性很高的產品。
 

一般德規車燈的光投射範例。圖取自Roxim。
 
天底下無奇不有,LED元件的出現,可以隨興發揮的空間也大大增加,要怎麼搞怎麼玩,就看個人邊際的創意。最常見的玩法之一,就是如同電影電子世界爭霸戰(Tron)中的閃亮外著,想不看它都難。
 

單車的LED炫光滿滿。圖取自維基。
 
一個單車前燈的設計解剝圖,有如下圖: 

飛利浦LED前燈的產品範例。圖取自網路。
 
當然,也有很聰明的工程師會連想到利用太陽能來作為LED燈的電力來源。這個我親自作過一個實驗,作為警示燈可行,但是作為照明燈的用途,可就難了。而且,還要靠天氣吃飯,碰到老是陰天或下雨天的場合,就沒轍了。
 

太陽能LED前燈(右測)。圖由筆者自行拍攝。

關於車燈光學,倒是還有幾個觀念無妨提出來討論。很多人騎車時喜歡採用『槍燈』,毫無疑問地,它的”聚光效果”的確很好,但廣度始終存在著過於狹隘的問題。因此,適當的廣度的確需要去在意。其次,就是瓦數的問題了。很多車友很喜歡夜騎,然而,真的需要高瓦數的車燈嗎?這可要看場地或場合而定,一般來說,『1瓦』的款式該是相當綽綽有餘了。
 
第二類:Cycle Computer
“Cycle Computer”或是”Bicycle Computer”這類的英文單詞,曾經困惑過我。說穿了,它就是『碼表』;市面上存在著有線與無線的款式。無線的技術可能是專屬的低價技術,或是市面上標準的無線技術,好比說,ANT+或藍芽等。從功能簡易款到多功能款,形形色色,不勝枚舉。這類東西,在早期的時候,非常受到歡迎;可以檢視行車巡航時的速度與累積距離,甚至延伸到心率、卡路里、溫度等加值性的功能。由於氣候的不可預測性,長途騎乘在台灣總是有遇到下雨的機會,因此,防水性對於此類運用就非常地重要。
 
不過,隨著智慧型手機與GPS的風行;結合自行車碼表與GPS導航功能的產品,逐漸受到車友的青睞喜愛之後;單純碼表功能的產品,反而有點像骨董的手機一般,有人愛也有人捨。有的功能超多,對於一般的騎乘者來說,反而是一種累贅;就好像僅用手機打電話的人去買智慧型手機一樣,有點窘。
 

曾經讓我感到困惑的Bicycle Computer。圖取自網路。

單車碼表產品範例。圖取自Cateye。

功能強悍的單車碼表產品範例。圖取自Sigma。
 
第三類:GPS碼表
GPS定位功能在智慧型手機以及平板電腦的拱台之下,遂成為3C產品的重要內建功能之一。而GPS碼表,就是傳統碼表的進化性裝置。即使沒有像手機競爭那麼激烈,可是與業務相關聯屬性的廠商躍躍欲試。在GPS業界呼風喚雨,導航龍頭佔有率江湖第一的Garmin,當然也不會放過單車這個市場;而且成績也相當卓越。因此,單車的配件廠商也順勢推出了專用的固定架。

一般來說,這類產品具有幾個特徵:
•. 大螢幕彩色觸控。標準騎乘資訊。
•. 防水功能,比如符合IPX7等標準。
•. 地圖支援,等高線。
•. 支援氣象、高度、軌跡與坡度。
•. 支援藍芽通信。
•. 其他附加功能,比如,虛擬夥伴協助訓練等。
而完備的『地圖庫』,將會主宰此類產品的一切。
 

 

具有GPS導航多功能的自行車碼表範利之一。圖取自Garmin。

具有GPS導航多功能的自行車碼表範利之二。圖取自Bryton。


GPS導航多功能的自行車碼表固定座。圖取自SRAM。
 
由於慢跑風潮勢不可擋,衍生出來的市場商機大餅,人人垂延三尺。各種功能性衣飾、跑鞋、運動食品,很快湧現在市場上;光是中山北路一段,就有多少的戶外用品店;走一趟勝過別人怎麼說。
 
全方位GPS運動錶,就是回應市場、迎合消費者需求之下的產品。除了知名傳統專業運動精密儀器的芬蘭商品牌Suunto之外,Nike、Garmin等世界重量級的運動商或IT廠商,也都跳進了這個市場,彼此一爭長短。
 
智慧型手表或是所謂地運動手環計,何嘗也不是相同思維下的產品呢?就舉Nike的FuelBand為例子,它可以對你的體育運動活動進行基本測量。無論是打籃球還是跑步,可以激勵運動員為了爭取更高分數去做更多的運動,它讓各種運動變得更有趣,也可以與同好一較高下。
 
這類的產品設計,一般產品內部會涵蓋底下這些元件:
•. 快閃記憶體。
•. 三軸加速度元件(Accelerometer)。
•. 電源和裝置控制器。
•. 電壓調節器(Voltage Regulator)。
•. 藍芽通信晶片。
•. 微控制器。
•. 鋰離子電池管理元件。
•. LED顯示。

 

(責任編輯:jane)
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